March/April 2018

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José Adam Benítez, 25. Mercedes Umaña, Usulután

Tenor

I was born in a very small town in the western part of El Salvador. My father is in the military service and also worked as a security guard and my mom was a homemaker. Since the age of 5, my family and I survived by becoming house sitters in plantations and farms and every few months we would have to go in search of a new farm that needed someone to take care of the buildings.

I was able to go to school starting at age 6 where my teacher "Don Martín" encouraged me to sing. My parents decided that at age 9 I should drop out of school and find work to help with the family finances since I was the eldest of four children. I found my first job as a day labourer planting and harvesting corn, sugar cane, oats and many others.  I was able to return to school,  I was offered the opportunity to continue studying under scholarship at a religious school in the capital city. Having grown up on the country side I was bullied relentlessly for what my classmates called my "peasant accent". Adapting to big city life was extremely difficult and I endured years of bullying.

In 2012 I first heard of the Opera chorus through a friend of my brother's. In 2014 I auditioned for a scholarship spot  with Ópera El Salvador in order to study music as a career (even though in my country they don't see it as a profession, they see it as a waste of time) I was selected and was placed as a pupil of Conny Palacios, who has lovingly guided me through the process not only of singing but of life. In 2017, I moved up to the intermediate level with my teachers Gladys de Moctezuma and Joseph Karl Doetsch. . I am now dedicated to studying singing and arts and particularly opera as my profession and I hope to be able to continue to study in this great scholarship program.

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Nací en Mercedes Umaña, Usulután. De padre jornalero, perteneciente a la fuerza militar y de madre ama de casa. En 1998, mi familia se dedicó a cuidar casas de personas dueñas de fincas, nos establecíamos por un tiempo y luego partíamos en busca de otras casas. A los 6 años entré a la escuela. Mi profesor fue Don Martín, un buen maestro que me inspiró a cantar . Tuve que suspender mis estudios por dos años, trabajé por insistencia de mi padre a la edad de 9 años cosechando ajonjolí , caña y sembrando maíz, maicillo,etc. Tuvimos una infancia muy dura viviendo en nuestro hogar violencia doméstica. Después de unos años regresé a estudiar, fuimos al Teatro de San Miguel  donde tuve el primer encuentro con la música en vivo, el profesor Martín imitó a Vicente Fernández y ahí nació mi interés por éste arte . Al tiempo, un pastor me ofreció seguir estudiando al internarme en la iglesia central en San Salvador. Venir del campo y adaptarse a la vida de la ciudad es una cosa muy difícil, sufrí bullying por mi forma de hablar y por mi nivel de estudio.

En el 2012 entré al coro de la Ópera de El Salvador por un amigo de mi hermano. A mediados de 2014 audicioné para el programa de becas para estudiar en serio como una carrera, aunque en nuestro  país lo consideren "pérdida de tiempo". Mi maestra fué Conny Palacios, una gran artista y mejor persona, se preocupa de cada uno de nosotros y nos aconseja mucho. Después año y medio luego avancé en el 2017 a estudiar el nivel intermedio de canto con los maestros Gladys de Moctezuma y Joseph Karl Doetsch.


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Mauricio Galán, 23. Chaltenango, Chalatenango

Countertenor/Contratenor

I began to discover my love for singing and music arts when at the age of 14 I sang for the Cathedral Chorus of Chalatenango, my home town.

In 2014 I learned of the scholarship program offered by Opera El Salvador "OPES" and I decided to audition because sadly, in Chalatenango we don't have any opportunities to study music in a formal and professional institution. To my great shock, OPES offered me a spot as a full scholarship student and the Maestros began to rain me as a countertenor because of my high singing range. I feel fortunate to have been able to begin my singing studies under Maestra Conny Palacios who has been key in my development, motivation and love for classical singing.

I travel 2.5 hours each way to my lessons so that I can immerse myself in the knowledge I receive from my dear music and singing teachers and I am eternally grateful to them for sharing their experience, wisdom and love with all of us students. I hope and wish to continue growing musically in this magical world of lyrical singing which also helps me to find the joy in life. I feel that every situation in life is better because of music.

Sometimes I imagine myself walking down the street and everything around me is a musical scene where everyone is singing and I feel happy for being who I am. This and many more things is what music has brought to my life and I hope to continue on in this journey for life, not just a hobby, even here in a country where a life in the lyrical arts is extremely difficult because it is not appreciated by our culture. I never want to leave it behind, it is my refuge" 

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Empecé a descubrir más ampliamente mi atracción por el canto y las artes musicales a raíz de que empecé a servir en el coro de Catedral de Chalatenango a mis 14 años de edad.

En el año 2014, me enteré de la convocatoria que estaba lanzando OPES para optar a una beca, me decidí a hacer la audición ya que lastimosamente en Chalatenango no contamos con ninguna oportunidad de desarrollarnos musicalmente de una manera integral. Para mi sorpresa me aceptaron, los maestros me clasificaron como contratenor, debido a que poseo un registro agudo. Tuve la fortuna de tener como maestra a Conny Palacios, quien ha sido clave en mi inclinación, apreciación y motivación por el canto lírico.

Viajo 2 horas y media hacia a San Salvador para empaparme de los conocimientos que imprimen en mí mis queridos maestros de música y canto, a los cuales les agradezco enormemente la formación que me brindan y los consejos sobre la vida que nos comparten. Quiero seguir creciendo musicalmente, la música me ha atrapado y envuelto desde pequeño, mi mejor medicina para los malos sabores de la vida, mi mejor manera de sacar la alegría.

A veces me imagino que voy por la calle y todo es una escena de un musical, canto y soy feliz, porque soy quien soy, soy yo mismo. Eso y mucho más me regala la música y es por esa razón que no quiero que sea solo un hobbie sino un estilo de vida al cual dedicarme, cosa que es muy complicada en el país por la poca apreciación cultura que hay,  mas sin embargo no quiero dejar de abandonarme en ella, ya que es mi refugio.


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Wendy Girón, 25. San Salvador, San Salvador

Soprano

"Years ago I didn't even imagine that there was in El Salvador, an organization that could form high quality lyrical singers. Since I was a little girl, I was very interested in classical music but the only time I could ever listen to this kind of music was when the National Theatre in San Salvador offered free concerts . One of those concerts featured singers who had studied at Opera El Salvador (OPES) and I was excited to know that there was a place where Salvadoreans could study singing at such a level. After the recital I learned that we young people had the opportunity to audition to become scholarship students through the Del Barrio a La Scala project. I auditioned and despite my incredible nerves, I was selected for the program and began my musical studies and with the guidance of the excellent teachers I continue to learn and grow as a singer. I know I still have a lot to learn but under the guidance of our teachers we can help to bring the beautiful art form to the people of our country. Our country needs support in the arts because they provide a way out of many of the problems and hardships we endure. We can help to uplift and inspire those who see our work and that is something that I hope I can always continue to do."

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Hace algunos años no imaginaba que en El Salvador hubiera una institución que se dedicara  a la formación de cantantes líricos. Desde pequeña me llamaba la atención este género y solo podía ir al Teatro Nacional de San Salvador para poder escuchar en vivo los recitales gratuitos de este tipo. En una de esas ocasiones tuve la oportunidad de escuchar a los cantantes que OPES ha formado y quede encantada, me entusiasmé bastante con el hecho de saber que una institución formara cantantes de muy buen nivel en el país. Cuando el recital terminó supe que los jóvenes podíamos tener la oportunidad de recibir clases en el proyecto "Del Barrio a la Scala”. Audicioné y a pesar del nerviosismo canté sin tener idea de técnica o afinación. Al ser seleccionada y comenzar a recibir las clases en OPES puedo decir que he aprendido bastante de todo lo que estudiar música y canto implica. Con la ayuda de los excelentes maestros con los que contamos,  espero seguir mejorando y ampliado mis conocimientos para así poder apoyarlos. Aún me falta muchísimo por recorrer y quisiera continuar porque ésta oportunidad me ha cambiado para bien. Por eso sigo esforzándome por apoyar a la institución ya que pienso que el objetivo y metas de sus directores nos inspiran y valen mucho la pena poder cumplirlos. Nuestro país necesita más apoyo en estos proyectos donde el arte esté por encima de los problemas y dificultades en los que vivimos. Poder animar e inspirar a quienes presencian nuestro trabajo es algo que en OPES nos gustaría seguir haciendo.